In Search of Ibn Sina’s ”Oriental Philosophy“ in Medieval Castile

In Search of Ibn Sina’s ”Oriental Philosophy“ in Medieval Castile

Szpiech, Ryan (University of Michigan)

Arabic Sciences and Philosophy, Vol.20, (2010)


Scholars have long debated the possibility of a mystical or illuminationist strain of thought in Ibn Sīnā’s body of writing. This debate has often focused on the meaning and contents of his partly lost work al-Mashriqiyyūn (The Easterners), also known as al-Ḥikma al-Mashriqiyya (Eastern Wisdom), mentioned by Ibn Sīnā himself as well as by numerous Western writers including Ibn Rushd and Ibn Ṭufayl. A handful of references to what is called Ibn Sīnā’s “Oriental Philosophy” are also found in the Castilian and Hebrew works of the Castilian Jew Abner of Burgos (ca. 1270-ca. 1347), known after his conversion to Christianity as Alfonso of Valladolid. Although the content of these citations has not been identified, it has been proposed that they may preserve otherwise unknown passages from Ibn Sīnā’s lost work. This study considers the references to Ibn Sīnā’s so-called “Oriental Philosophy” within Abner’s writings and concludes that rather than preserving lost passages from Ibn Sīnā’s writing, Abner’s references were drawn primarily from Ibn Ṭufayl and offer no support for the argument of a possible mystical or illuminationist strain in Ibn Sīnā’s thinking.

Résumé – in French

Depuis longtemps, on a discuté de la possible présence d’une orientation mystique ou “illuminative” dans l’oeuvre d’Ibn Sına . Le sens et le contenu de son ouvrage (partiellement perdu) al-Mashriqiyyun (Les Orientaux), également connu comme al-H. ikma al-Mashriqiyya (La Sagesse orientale), mentionné par Ibn Sına lui-même et par des écrivains occidentaux comme Ibn Rushd et Ibn T. ufayl, ont souvent été au centre de ce débat. On trouve aussi quelques références à ce qui est appelé la “philosophie orientale” d’Ibn Sına dans l’oeuvre du juif castillan Abner de Burgos (ca. 1270-ca. 1347) connu après sa conversion au christianisme sous le nom d’Alphonse de Valladolid. Sans avoir au préalable identifié le contenu de ces citations, on a fait l’hypothèse qu’elles auraient permis de conserver des passages, inconnus par ailleurs, de l’ouvrage perdu d’Ibn Sına . Cette étude porte sur les références à la “philosophie orientale” d’Ibn Sına dans l’oeuvre d’Abner de Burgos. Elle montre que les références d’Abner semblent avoir été essentiellement tirées d’Ibn T. ufayl et ne renvoient donc pas aux passages perdus de l’ouvrage d’Ibn Sına. En conséquence elles ne peuvent servir d’argument pour confirmer la présence d’une orientation mystique ou “illuminative” dans l’oeuvre d’Ibn Sına.


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