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From the Worship of Relics to the Cult of Precious Blood

From the Worship of Relics to the Cult of Precious Blood

Vauchez, André (Académie des inscriptions et belles-lettres, Institut de France)

Tabularia « Études », n° 8, (2008)

Abstract

The worship of saints’relics played a major role in the Christianisation of Europe in the High Middle Ages. From the 11th century onwards, the religious fervour of the faithful was marked by a growing devotion to Christ and the Apostles, which found expression in a quest for any material sign of their earthly existence. The miracles attributed to the Holy Blood or the Precious Blood of Jesus first arose in the context of pilgrimages and crusades to the Holy Land, before becoming evidence of the actual presence of the Son of God in the sacrament of the Eucharist.

Résumé

Le culte des reliques des saints a joué un rôle majeur dans la christianisation de l’Europe pendant le Haut Moyen Âge. À partir du XIe siècle, la religiosité des fidèles a été marquée par une dévotion croissante envers le Christ et les Apôtres, qui se traduisit par une recher- che de tous les signes tangibles de leur vie terrestre. C’est dans ce contexte de pèlerinages et de croisades en Terre Sainte que se situent les miracles attribués au Saint-Sang ou au Précieux Sang de Jésus, avant que ces derniers ne deviennent, à partir du XIIIe siècle, des preuves de la présence réelle du Fils de Dieu dans le sacrement de l’eucharistie.

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